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Anthony Joshua redevient le maître des poids lourds

Le Britanique Anthony Joshua retrouve ses ceintures et redevient le maître des poids lourds samedi soir. Il prend ainsi sa revanche face à Andy Ruiz qui l’avait battu au Madison Square Garden en juin dernier. C’est aux portes de Ryad, en Arabie Saoudite, que Joshua s’est imposé à l’unanimité aux points face à l’Américano-Mexicain six mois après sa défaite. 

Le 1er juin 2019, le boxeur de 30 ans subissait la première défaite de sa carrière face à Andy Ruiz. Ce dernier dont la morphologie atypique ne laissait guère présager une telle issue. En effet, l’Américain avait surpris par sa mobilité et sa rapidité qui l’avait conduit à la victoire. Le champion de Watford qui préparait depuis lors sa revanche, a prouvé samedi soir, en Arabie Saoudite, qu’il étai toujours le patron en récupèrant ses ceintures IBF, WBA et WBO des poids lourds. Net vainqueur aux points, Anthony Joshua n’a pas été spctaculaire mais a livré le combat dont il avait besoin pour s’imposer face à un Andy Ruiz potentiellement dangereux. 

“Mis K.-O. au 7e round à New York voilà six mois, l’Anglais est toujours resté sur ses gardes et a posé pierre après pierre pour prendre ses distances aux points. Le décompte final des trois juges traduit sa supériorité : deux d’entre eux lui ont donné un avantage de huit points (118-110) et le troisième lui a même conféré une marge plus importante encore (119-109).” Source : eurosport.fr

Joshua a, dans un premier temps, fait la différence sur le plan tactic. Plus prudent que lors de leur premier combat, toujours vigilant, l’anglais a travaillé avec son jab et l’allonge supérieure de son quasi double mètre lui a permis de maîtriser les rares assauts de son adversaire. Ouvert à l’arcade gauche dès la 1re reprise, Ruiz a essayé d’avancer, mais en vain. Beaucoup moins agile qu’au Madison Square Garden, l’Américain qui a, entre temps pris beaucoup “trop” de poids, a admit « ne pas s’être suffisamment préparé ». 

Bien que dominé d’emblée, Andy Ruiz a eu le mérite de ne pas renoncer. Il a tenté de se montrer plus offensif à partir de la 4e reprise mais c’était sans compter sur la mobilité et la détermination de Joshua. À l’approche du dernier tiers du combat, Ruiz a accentué son pressing, touchant Joshua d’une droite dans le 8e round avant d’enchainer, puis de rivaliser dans le 9e acte, probablement le plus dense de ce Championnat du monde qui, globalement, ne restera pas dans les annales de la catégorie. 

Une revanche en dessous de ce qu’on espérait en terme d’intensité, mais c’était certainement la meilleure voie à suivre pour le Britannique, qui avait manifestement très bien préparé son combat. À 30 ans, Anthony Joshua entre dans la galaxie des multiples champions du monde des lourds.

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