Septième jeux olympiques pour Segun Toriola

Segun Toriola, originaire de Llorin, capitale de l’État Kwara au Nigéria, est un athlète hors pair !

À l’instar de Carl Lewis, Teddy Rinner ou encore Michael Jordan, le pongiste nigérian a participé à six olympiades.

Célèbre pour son style de jeu très offensif et ses coup droits difficiles à parer, Segun Toriola, grande figure du tennis de table africain, se distingue également par sa longévité et son palmarès extrêmement riche: 4 médailles d’or en individuel aux championnats d’Afrique, 2 médailles d’or en double aux championnats d’Afrique, 8 titres aux jeux africains et 1 titre de champion du Commonwealth.

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L’impressionnant Toriola domine le continent africain entre 1998 et 2008, rivalise avec les meilleurs pongistes et remporte de grands tournois internationaux. Lors des jeux de Pékin, le pongiste ira même jusqu’aux 8èmes de finales, après avoir éliminé deux anciens numéro mondiaux (Jean Michel Saive et David Zhuang) puis sera éliminé à son tour par le favori de l’épreuve, Oh Sang-Eun.

Segun Toriola, qui avait à peine 17 ans en 1992, à Barcelone (41 ans aujourd’hui ), est un athlète exemplaire. Son hygiène de vie, sa dévotion au travail et son courage ont également feront de lui un incontournable porte-drapeau du Nigeria, lors de la cérémonie d’ouverture pour ses 7èmes jeux olympiques.

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