/Vernon François, le coiffeur qui ambitionne de révolutionner la vision du cheveu afro

Vernon François, le coiffeur qui ambitionne de révolutionner la vision du cheveu afro

Si le cheveu noir est depuis toujours la cible de préjugés, Vernon François, coiffeur de stars, préfère le qualifier de versatile. 
Encensé par des célébrités noires-américaines comme Lupita Nyong’o, Solange Knowles, Serena Williams ou encore Elaine Welteroth, le jeune homme explique pourquoi il faut valoriser ce cheveu trop souvent méprisé.

 

Vernon François

 

Inspiré par la coiffure dès son plus jeune âge

Vernon François a appris à se tresser lui-même à l’âge de huit ans : « Je viens d’une famille Rastafari, j’ai donc grandi en observant comment faire les tresses, les locks, les extensions… » explique t-il. « Ça a été ma première contact aux cheveux. Mais quand ma mère me tressait, c’était vraiment douloureux et j’ai voulu changer cette expérience. »

En quelques années, Vernon François est devenu le « Pat McGrath du cheveu afro » (Pat MacGrath est une maquilleuse britannique d’origine jamaïcaine, star des backstages des défilés de mode).

« Je suis honoré de travailler avec des femmes qui sont des ambassadrices du changement et qui démarrent un nouveau mouvement autour de ce qui devrait être acceptable ou non à Hollywood. » confie le coiffeur.

Son combat pour la reconnaissance du cheveu noir

Né à Huddersfield, petite ville du nord du Royaume-Uni, Vernon François, coiffeur d’origine caribéenne, a constaté très tôt que sa connaissance du cheveu bouclé et crépu n’était pas populaire. Il raconte : « Le salon pour lequel je travaillais était centré sur le cheveu dit ‘européen’, aucune personne avec les cheveux crépus ou très bouclés n’y entrait. Et quand c’était le cas, personne ne savait quoi faire. »

Vernon François et Lupita Nyong’o

Et cette réalité est toujours bel et bien présente aujourd’hui.

En effet, de nombreuses personnes noires, autant dans la vie quotidienne qu’au sein de diverses industries culturelles comme la mode, dénoncent ce fait.

Dans une vidéo publiée lors de la Fashion Week de Paris en septembre dernier, la mannequin Londone Myers révélait que certaines coiffeuses évitaient de s’occuper de ses cheveux afro : « Je ne demande pas un traitement spécial. Ce dont j’ai besoin, ce sont des coiffeuses qui apprennent à s’occuper du cheveu noir. Je suis fatiguée des gens qui évitent de s’occuper de mes cheveux pour un show. »

Un fait qui n’étonne pas Vernon François qui milite, vous l’aurez compris, pour une meilleure appréciation du cheveu noir, trop souvent catalogué comme “pas agréable” et difficile à coiffer !

« On oublie que les cheveux crépus sont très versatiles, c’est ce que j’ai voulu montrer dans le film « Black Panther » avec Lupita [Nyong’o]. Chaque coiffure réalisée montrait l’étendue de ce qu’il est possible de faire. » raconte-t-il.

Du salon de coiffure anglais au tournage de « Black Panther » !

Les coiffures que Vernon François a réalisées dans le cadre du film  « Black Panther » sont fortement inspirées des traditions capillaires africaines. Ceci a été une manière de mettre en avant ce patrimoine culturel riche mais rarement perçu comme élégant.

« En Occident, lors d’un shooting photo, on m’envoie souvent des images de filles blanches, blondes avec de longs cheveux dans le moodboard. Comment peut-on envoyer ces références et demander à ce qu’elles servent d’inspirations pour le maquillage et la coiffure d’une femme noire ? Je veux montrer la noblesse de la texture afro en imposant des coiffures prouvant qu’il y a de la beauté dans ces styles de coiffures traditionnels. » déclare-t-il.

« Dans les dessins animés, même les personnages de couleur ont les cheveux lisses. »

Vernon François insiste sur le fait qu’il est temps de normaliser le cheveu afro.

« On ne devrait pas se sentir mal à l’aise à cause du regard extérieur lorsque l’on porte ses cheveux naturels. »

Vernon François a donc décidé d’utiliser son compte Instagram, mais aussi sa marque de soins éponymes (vendue entre autres sur Net-à-Porter) pour transmettre ses connaissances sur les cheveux.

https://www.vernonfrancois.com/

 

Passionnée de mode et de beauté, elle espère solliciter votre intérêt par les sujets qu'elle aborde. Attention aux fashion faux pas avec elle !